我們經常會在廣告上,聽到運動飲品的賣點,就是含有「電解質」。究竟電解質是什麼﹖為什麼運動飲品總要以此為賣點﹖

什麼是電解質?

電解質是溶解於液體中的礦物鹽,帶有電荷,它們包括鈉、氯、鉀和鎂,有助於調節不同體腔之間的液體平衡(例如肌肉細胞內部和外部的液體量)及血液中的液體體積。水的運動由細胞膜兩側的電解質濃度控制,例如細胞外鈉濃度增加,導致水由細胞內部流向外部,同樣地,鈉濃度的下降將導致水由細胞外部流向內部。鉀則使水分穿過細胞膜,因此細胞內鉀濃度高會增加細胞內的水含量。

運動飲料為什麼含電解質?

鈉是唯一具有潛在益處的電解質,但僅適用於持續高強度運動逾2小時者。當排汗量大且持續時間長、流失約3-4克的鈉,此時補充電解質才有好處。若你運動不到2小時,而且流汗不多,多餘的電解質將不會加快水分的吸收或改善運動表現。原本人們認為鈉會加快腸道的水分吸收,然而,根據美國University of Iowa一份1995年的研究顯示*,在運動飲品中添加鈉並不會提高水分的吸收。研究人員發現,在飲用任何種類的飲料後,鈉都會由血漿滲至小腸,進而刺激水分的吸收。換句話說,人體本身就可以分離出腸道內水分的鈉濃度,因此無須在運動飲料中添加鈉。

運動飲品中的鈉會增加你想喝水的慾望,改善口感,並促進水分的滯留。運動時鈉濃度提高與血流量減少,會增加口渴的感覺,讓你想要喝水。此時飲用開水會有效地稀釋鈉,並在完全補充水分前減少想喝水的慾望。因此,從運動飲料中攝取少量的鈉(每公升0.23-0.69克)會促進你喝更多的水**。

運動飲料為何含碳水化合物?

運動飲料中的碳水化合物有兩個目的,一個是加速水分的吸收,另一個是提供額外的能量來源。較稀釋的碳水化合物溶液(低滲透或等滲透飲料)可促進水分由小腸吸收至血液中。碳水化合物濃度為每公升40-80克之間的等滲透運動飲料,能加快水分吸收。相反地,濃度更高、每公升含超過80克碳水化合物的飲料(高滲透),往往會減緩胃排空的速度,同時降低水分補充的速度。研究報告顯示***,運動中消耗多餘的碳水化合物能改善運動表現,因為它能幫助維持血糖。

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*《Effect of Sodium Concentration in a carbohydrate-electrolyte solution on intestinal absorption》,C.V. Gisolphi,Med Sci Sports Exerc,1995 Oct
**《American College of Sports Medicine position stand. Exercise and fluid replacement.》,MN Sawka MN,Med Sci Sports Exerc,2007 Feb
***《Effects of carbohydrate ingestion before and during exercise on glucose kinetics and performance.》,Febbraio MA,Journal of Applied Physiology,Vol. 89