能量飲品(Energy Drinks)及運動飲品(Sports Drinks)的功效各異,最主要分別是,能量飲品帶有咖啡因,含有的碳水化合物更多,但卻未必會有運動飲品的電解質。許多含咖啡因的能量飲品聲稱可以改善某方面的運動表現,例如運動時的靈活度、耐力或專注力,確切的作用及機制尚不明。

根據加拿大University of Guelph人體生物學院的Graham TE及Spriet LL發表的《新陳代謝、兒茶酚胺及運動表現對咖啡因的反應》研究中,認為每公斤1至3毫克劑量的咖啡因,能降低疲勞感,並讓你持續進行更長時間、更高強度的運動。對於體重70公斤的人來說,210毫克的咖啡因,相當於約2杯咖啡或2瓶咖啡因能量飲料,飲用後很快就能對運動表現有所幫助。在運動前飲用含咖啡因飲料,可延續到整個運動期間,或於運動後期疲勞開始發生時。由於每個人反應不一,應該在訓練過程中嘗試,以找到適合你的劑量和策略。

加拿大University of Saskatchewan在2007年一項研究中,測試了某著名能量飲品*對重量訓練表現的影響,結果發現於運動前1小時飲用該能量飲品(每瓶能量飲品有80毫克咖啡因,大約相當於體重每公斤2毫克咖啡因),可明顯提升仰臥推舉的肌肉耐力。

一直有指,咖啡因會讓運動排尿量增加,也就是加速了水份的流失。但荷蘭Maastricht University人類生物學系的Brouns在1998年於《運動醫學國際學術性期刊》的一項研究中發現,在單車選手在長時間騎乘後,給予他們飲用水或是含咖啡因的可樂飲料補充水分,飲兩種飲品都有相同的排尿量(但超過600毫克高劑量的咖啡因可能導致更大量的水分流失)。美國University of Connecticut在2004年8月號的《運動營養及運動代謝國際學術期刊》發表的研究中也證實,含咖啡因的可樂與無咖啡因可樂皆能在連續3天的訓練中維持運動員的水合作用(非運動期間)。而同一本學術期刊在2005年6月號亦有研究指出,運動員在訓練期間飲水,但以含咖啡因或不含咖啡因的飲料補充水分,相較於安慰劑,適量攝取咖啡因(每日最多452毫克 / 公斤)並不會增加排尿量。他們得出結論是,咖啡因並不會使體內液態電解質達到平衡。

所以,若想利用能量飲品提升運動表現,應該在比賽或訓練前就飲用;而運動期間或完結後,可飲用運動飲品來補充及幫助體能的回復。不過也要注意的是,這些飲品都有含有不少碳水化合物,不適宜打算減肥的人;過多的咖啡因也會為身體帶來負面影響,因此運動員在飲用前也應注意。

延伸閱讀:【運動科學】為什麼運動飲品含有電解質及碳水化合物﹖

更多運動知識,請參閱《ALFARY運動學院》。

* 《Effect of Red Bull energy drink on repeated Wingate cycle performance and bench-press muscle endurance.》
**《The Effect of Different Rehydration Drinks on Post-Exercise Electrolyte Excretion in Trained Athletes》,International Journal of Sports Medicine,1998 Jan